TURISMO

A República do BENIN é cheia de atrações turísticas naturais, ricas e diversificadas que cobrem o território nacional inteiro.


O turista estrangeiro encontra em uma área reduzida tudo o que oferece a África turística: praias de coqueiros na areia fina, rios cheios de peixes, vilarejos lacustres suspensos em pilares, museus históricos e etnográficos, habitações suspensas nas encostas nuas de colinas, fortalezas em miniatura, cavaleiros intrépidos, fauna e flora abundantes e diversificadas, parques nacionais e reservas, folclore e arte vivos, clima sadio e agradável, hospitalidade legendária...


PRINCIPAIS ATRAÇÕES TURÍSTICAS

EM COTONOU

A maioria dos turistas estrangeiros inicia sua visita no BENIN a partir de Cotonou, a capital econômica onde se encontra o aeroporto internacional e de onde pode ser organizada com facilidade deslocamentos em direção ao interior do BENIN. Os turistas apreciam as vezes os restaurantes, os mercados e a vida noturna em Cotonou.


Na cidade de Cotonou, o turista pode ser atraído por:

• O CENTRO DE PROMOÇÃO DO ARTESANATO onde se encontram objetos de arte do BENIN inteiro, em madeira, metal assim como tambores e tapeçarias aplicadas realizadas por nativos.



• A FEIRA DANTOKPA que é uma das grandes feiras da África de Oeste. Podem-se comprar todos os tipos de artigos, dos tecidos africanos coloridos aos sapatos em couro fabricados à mão, objetos de arte trabalhados em madeira, artigos domésticos e produtos alimentares.




• BELAS PRAIAS onde se pode tomar sol o dia inteiro. É particularmente o caso da praia de FIDJROSSE e a da MARINA.

EM OUIDAH

Situada a cerca de quarenta quilômetros de Cotonou, Ouidah é uma grande cidade turística e religiosa do BENIN.

Outrora, o único porto do BENIN, Ouidah era o centro do comércio negreiro na região e uma cidade comercial ativa.

Hoje, a prática da religião tradicional conhecida como vodun permanece forte e constitui uma das principais razões pelas quais os visitantes vão à Ouidah.

A cidade de Ouidah oferece as seguintes atrações:

• Museu de História que reconstrói atualmente a história do Dahomé (antigo nome do país).
• A Rota dos Escravos que é o caminho original onde passavam os escravos, do centro da cidade de Ouidah até a costa onde os mesmos eram embarcados em navios que os levavam para o Novo Mundo, Brasil e Caribes.

O caminho faz cerca de 3,500 km de cumprimento está ladeado de obras de arte simbolizando etapas marcantes do percurso.


Um belo monumento, erguido à inesquecível memória de Beninenses que deixaram sua pátria e, chamado, "A PORTA DO NÃO RETORNO" se encontra no final do caminho bem na praça de embarque dos escravos.

• O Templo das serpentes ou Templo dos Pítons. Essas serpentes carregam todos os tipos de significações simbólicas na cultura Vodun. o A Floresta Sagrada de Kpassè representa um belo parque que é o sítio dominado por uma árvore muito alta que, dizem, surgiu do solo logo depois que desapareceu o antigo Rei de Kpassè, fundador de Ouidah. Encontra-se no parque uma variedade de estátuas de divindades africanas.

EM GANVIE

Ganvie se encontra sobre o lago Nokoué, a 8 quilômetros de Abomé Calavi e a 26 quilômetros de Cotonou passando pelas águas.

Um serviço de embarcação permite chegar em GANVIE, saindo de Abomé Calavi, com barcos motorizados, pirogas de remo para circular facilmente de uma aldeia para outra.

Feira lacustre semi-flutuante que acontece dentro de pirogas onde os habitantes comprar e vender os produtos de sua pescaria.

As construções são feitas de palhas de bambus espalhadas sobre palafitas de galhos ou de postes. Uma escada dá acesso aos habitantes cujo cômodo principal ocupa um segundo nível da plataforma interna. Algumas cubatas possuem balcões e são pintadas por dentro com motivos geométricos e multicolores.

GANVIE <<A VENEZA AFRICANA>> abriga hoje mais de 30.000 habitantes. A praça aquática da aldeia é muito colorida e a animação que acontece ali merece de ser vista, pois ela é inédita e muito pitoresca.

EM GRAND POPO

Ideal para um descanso balneário, a maravilhosa cidade de Grand Popo se encontra a 85 Km de Cotonou. Nessa cidade turística de pequenos maquis, restaurantes, lojas de objetos de arte, pousadas e hotéis, você pode contemplar cidades coloniais à afro-brasileira, assim como cubatas de pescadores perfeitamente integradas na natureza.

Essa magnífica cidade balneária possui belas praias de areia fina e com majestosos coqueiros. O mar azul vós convida a banhar.


LES BOUCHES DU ROI


Super estuário do rio MONO, situado a cerca de uma hora de piroga de Grand Popo, les BOUCHES DU ROI é um lugar espetacular onde os navios portugueses deram o nome Bouche du Roi para traduzir seu aspecto majestoso.



EM POSSOTOME E EM BOPA

São os centros por excelência de importantes fontes termais. A de POSSOTOME tem a fama útil para o tratamento do fígado e a de BOPA para o tratamento do reumatismo.


EM LOKOSSA

A cidade de LOKOSSA é situada a 106 quilômetros de Cotonou. Nos redores dessa cidade, você pode contemplar os hipopótamos em certas estações do ano nos rios, lagunas, lagos e poças gerados pelo rio Mono.

PORTO NOVO

PORTO NOVO é a capital constitucional do BENIN e a segunda cidade dos Afro-brasileiros. A cidade possui três nomes por causa de seus diversos apelidos (ADJATCHE, HOGBONOU, PORTO NOVO).


Essa cidade dispõe de atrativos e de sítios turísticos abaixo:

• JARDIM DA PRAÇA BAYOL: Nesta grande praça onde se encontra a estátua do primeiro rei de Porto Novo.
• MUSEU ETNOGRÁFICO: é o primeiro museu instalado no BENIN (nos anos 60). Encontram-se ali muitos objetos culturais fabricados no país inteiro muitos deles trazem a história de Porto Novo.
• MUSEU DA SILVA: Esse museu foi erguido por uma família da Silva de origem brasileira de Porto Novo e conta com muitos artigos lembrando os primeiros momentos da história do BENIN.
• PALACIO REAL (CHAMADO TAMBÉM MUSEU HONME): era outrora o palácio do Rei TOFFA quem estabeleceu os primeiros laços entre BENIN e a FRANÇA. Esse museu mostra aos visitantes a maneira de como uma realeza africana viveu durante a segunda metade do século 19 e a primeira parte do século 20. Entre os objetos expostos, temos o porto real do Rei TOFFA e muitas fotos antigas.
• A ARQUITETURA DA CIDADE DE PORTO NOVO: a cidade oferece um patrimônio arquitetural diversificado. Ao longo das ruas da cidade, é possível admirar, no bairro OGANLA, a arquitetura afro-brasileira típica das casas AGUDAS.

OUTROS ATRATIVOS TURISTICOS NÃO LONGE DE PORTO NOVO

AGUEGUES: pequenas ilhas de acumulação aluviais do rio Ouémé de 52 Km2 de superfície, os AGUEGUES abrigam uma população composta de Toffins e de Ouéménous. Com seus monumentos históricos e culturais, seus templos e suas florestas sagradas do culto vodun, sua flora e sua fauna aquáticas, particularmente aviárias, os Aguégués apresentam atrativos dignos de interesses.

KETOU E POBE

KETOU: A porta mágica chamada <<AKABA IDENAN>>, (em Yorubá: o portão que barra a estrada), é uma grande atração. KETOU dispõe de um museu orientado particularmente para atividades de cultos e rituais do território tais como as cerimônias de instalação ORIXA ou reuniões da sociedade secreta GUELEDE.
EM POBE: A floresta sagrada e as mascaras GUELEDE constituem um patrimônio cultural e cultual importante.

EM ABOMÉ

Situada a 145 km no norte de Cotonou, a Cidade de Abomé é considerada para muitas pessoas como a capital histórica do BENIN. Abomé era o centro do reino do DANHOMEY que controlava a região antes de ser colonizada pelos Franceses. As ruínas dos Palácios reais, entre os quais um foi restaurado e abriga o museu histórico de Abomé, constituem as curiosidades as mais apreciadas desta cidade.

Abomé representa, igualmente, um dos centros da religião tradicional do BENIN, onde as cerimônias e as danças tradicionais constituem ali uma grande atração. De maneira geral é o Museu Histórico Royal de Abomé que oferece a principal atração da cidade. Esse museu está inscrito na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO. Ele conta toda a história do Reino do DANHOMEY antes da colonização francesa. Abomé foi outrora um dos sítios mais importantes como KANO e BENIN-CITY na NIGERIA e o país DOGON no Mali.

NAS COLINAS

EM DASSA-ZOUME
Muito conhecida por causa da gruta mariale (ref. em Maria mãe de Jésus), lugar de peregrinação religiosa, a cidade de DASSA-ZOUME, com suas 41 colinas, tem uma história, que se pode descobrir visitando os lugares sagrados, lugares de cultos e o palácio real onde se pode visitar o rei.

A gruta mariale chamada <<Gruta Nossa Senhora de Arigbo>> se encontra abaixo das colinas. Uma peregrinação que atraí a cada ano milhares de peregrinos.

EM SAVALOU
Construída de baixo de um morro, SAVALOU é uma das principais cidades onde se pode presenciar freqüentes e grandiosas cerimônias Vodun.

A festa de 15 de agosto que junta os MAHIS e seus convidados para descobrir várias danças Vodun é uma ilustração.

SAVALOU é cheia de lugares sagrados e místicos como o palácio real de SAHA ou GBAGUIDI 1º reinou de 1557 a 1618.

EM SAVE
SAVE, chamada cidade de mamas por causa de suas colinas que parecem com seios de mulher, é famosa por causa da dança de máscara GUELEDE, gênero oral que foi inscrito na lista do Patrimônio Oral e Imaterial da Humanidade da UNESCO em 2001.

Os seios, o palácio real são lugares ricos em cor.




EM PARAKOU

Situada a 450 quilômetros de Cotonou, a cidade de Parakou, Capital econômica do Norte do BENIN oferece um grande charme e muitos atrativos.

Existe um museu em pleno ar inaugurado em 1969, as paradas de cavalos etc... As danças acontecem na ocasião de festas e de grandes manifestações. Os cavaleiros BARIBA têm reputação por suas belas paradas. O palácio real de KOBA, o mercado internacional AZEKE, o túmulo do valioso resistente guerreiro BIO GUERA que tem feito uma determinante resistência à chegada da colonização francesa são lugares dignos de um grande interesse turístico.

EM NIKKI

NIKKI, o reduto de um antigo grande reino do BENIN estabelecido no século XV BARIBA, que chegaram de Busa na Nigéria.

É um centro importante da vida cultural no BENIN, particularmente por causa de festividades, geralmente no mês de dezembro, da GANI que oferece a ocasião de uma festa rica em core e cheia de sons.


NO ALIBORI

Essa região apresenta vastos horizontes de savana apenas animados por algumas colinas, campos de inhames, de amendoins, mandioca, de grandes árvores de karité assim como mangueiras, cajus, Kapotiers, florestas de teças etc...

Depois de KANDI, descobre-se os vales formados pelo rio Niger onde sopra um vento quente e seco chamado harmattan que torna a região quente.

O sítio de elefantes de Alfakoara situado a uma dezena de quilômetros da cidade de KANDI e o Parque W, incluso na lista do patrimônio mundial da UNESCO em 1996 e que se estende sobre 500.000 hectares no BENIN são dignos de interesse para os turistas.

EM NATITINGOU E NOS REDORES

A cidade charmosa e espetacular de Natitingou se encontra abaixo de um morro, quase ao meio. Pode-se descobrir nessa cidade e seus arredores:

• O Museu Regional - Criado em 1991, esse museu de artes e tradições portuguesas está consagradas às artes e tradições das populações de Atacora e permite descobrir fotos, conjunto de bijus, tecidos, instrumentos de musica e maquete de Tata Somba.

• As quedas de água de KOTA - Situadas a quinze quilômetros de Natitingou na estrada de KOUANDE, as quedas de água de KOTA são uma maravilha da natureza.

• As cascatas de TANOUGOU - A oitenta e um quilômetros de Natitingou, a aldeia de Tanougou, que se atravessa antes de chegar ao Parque Nacional de PENDJARI, possua uma espetacular cascata de uma beleza rara e um dos sítios turísticos mais visitados do BENIN.

• O Parque Nacional de PENDJARI - Com uma superfície de 275.000 hectares, esse parque é situado a 93 quilômetros de Natitingou. É uma das mais belas reservas da África Ocidental. Tombado reserva da biosfera pela UNESCO, esse parque abriga leões, búfalos, elefantes, guepardos, vários tipos de pássaros. Na periferia do parque se encontram zonas cinegéticas como de PORGA e BATIA.

QUANDO VISITAR AS RESERVAS DE FAUNA DO BENIN?

Do dia 1º de novembro a 30 de junho, os visitantes podem se dar o prazer de descobrir animais selvagens, paisagens pitorescas nas mais belas e mais amplas parques nacionais da sub-região oeste-africana que são os parques da PENDJARI e do W.

De novembro a junho o sítio para elefantes de Alfakoara oferece um festival incrível animado por dezenas de paquidermes que desfilam todas as tardes até uma hora avançada da noite.

Para o turismo cinegético respeitoso do meio ambiente os colecionadores de belos troféus de animais podem praticar sua atividade favorita na zona de caça da DJIONA, de BATIA, de PORGA e de KOMPA de 15 de dezembro a 15 de maio.